Sep 292005
 

Parece que porque uno lleve toda una parafernalia tecnologica encima ya se pueda hacer de todo en cualquier momento. Pero no, ademas de las consabidas leyes de Murphy, estan las imposiciones de las operadoras de telecomunicaciones y las necesidades de los cibercafes. ?Para que poner equipos del siglo XXI si lo que todos hacen aqui es jugar y ver pelis?
A estos ultimos no les puedo culpar. Pues si tengo que instalar algun windows en mi casa para configurar el pocket pc o confirmar la declaracion de la renta, suelo poner tambien el 98 que para la mayoria de las cosas se sobra.

informatico-300El problema viene cuando quieres “pasar” cosas que estan en tarjetas de memoria. Como las fotos o los textos que escribo en los hoteles los dias que tengo tiempo o los ratos que me dedico a descansar de las caminatas o de las a veces interminables horas de viaje.
Windows 98 no gestiona conexiones usb si no es instalando drivers especificos. Se necesita tener Win 2000 o XP para que te lo gestione directamente (O Linux, claro, pero ese ni lo conocen, como en Espana 😉 ).
En realidad, la mayoria de los equipos ni siquiera tienen puerto USB.

Ademas llevo como una especie de maldicion (?conspiracion?) pues los pocos dias que he topado con ordenadores con XP ha sido cuando he ido con prisas. Y justo los dias o las tardes de transicion mientras espero para viajar al dia siguiente, me han tocado los 98. O a veces ni eso como en Linxia o Tianshui donde no consegui encontrar nada.

Por otra parte la conexion desde el pocket pc a traves de la tarjeta de telefono estuvo bien mientras duro. Que fue mas o menos mientras estuve en la provincia de Sichuan. Al entrar en Gansu tuve unos primeros dias sin cobertura o con muy poca que apenas podia navegar y luego cuando he llegado a ciudades grandes con cobertura completa, se me conecta, pero no navega. El Netfront se queja de que no tiene servidor de DNS, pero la configuracion la he comprobado tambien buscando en Internet y el DNS debe ser asignado por el servidor. He estado en dos oficinas grandes de China Mobile y todos coinciden en que todo esta bien, pero no funciona.
Es una pena porque aunque para subir fotos es demasiado lento (he subido alguna pequenita), para el correo e incluso escribir estos articulos esta muy bien y puedes hacerlo tranquilamente desde el hotel o en muchos sitios en los que estes.

Como curiosidad, para demostrarles que no era mi telefono lo que fallaba, se me ocurrio probar a conectar con la tarjeta de Vodafone y funciono. Pero lo realmente curioso del caso es que la tarjeta era de Vodafone pero la configuracion del telefono estaba con la china. Es decir la IP y el APN de aqui. O lo que es lo mismo, que conecte a la Internet China llamando desde Vodafone. En teoria he hecho una “llamada local” y eso es lo que deberian cobrarme (no como si conectase a Internet a traves de Vodafone GPRS). Pero lo vere a la vuelta con la factura. Como remedio de emergencia en los casos en los que no encuentre Internet, siempre puede valer y lo tengo en la reserva por si acaso.

Manana vuelo (literalmente) a la provincia de Xinjiang. El antiguo Turquestan Chino u Occidental. Alli voy a hacer un recorrido por la rama sur de la Ruta de la Seda y al ser sitios con mas afluencia de turistas espero encontrar conexiones en mejores circunstancias. Por otro lado, tal vez con el cambio de provincia mis problemas con las tarjetas chinas se aclaren… o tal vez no. En ese caso, utilizare el saldo para llamar por telefono.

Pero yo como buen informatico, siempre viajo con una libreta y un boligrafo, que es donde empece a escribir mi Cuaderno de Bitacora, alla por 1996. Asi que de una forma o de otra os prometo que esta vez lo que no me de tiempo aqui lo completare cuanto antes a mi regreso.
Y por las fotos lo mismo. Esta semana casi no he sacado la reflex ya que el tiempo es malo y para sacar fotos de “reportaje” esta mejor y mas manejable la digital. Y luego son mas faciles de subir. Deben ir por las 1200.

Todo llegara.

Sep 292005
 

No hay mas budas ni cuevas por el momento. Habia reservado un dia en Lanzhou para ir a ver las de Bingling Si, pero la inaccesibilidad que les protegio de las convulsiones del siglo XX las sigue protegiendo de los turistas en forma de precio.
lectorParece que de vez en cuando hay excursiones organizadas. Eso por lo menos me dijeron en el CITS, pero no hoy. Para ir por mi cuenta, tendria que haberme gastado unos 70 euros minimo y encima venga a llover, como que no.

Por cierto, si a alguien le interesa, el CITS esta en la calle que dice la guia de LP, la Nongming Xiang pero en el edificio que hace esquina con la Tianshui Lu, en la planta 11. La Western Travel Agencie ya no existe. Y hoy, cuando ya no me daba tiempo, he visto una agencia de viajes justo a continuacion de la oficina de China Eastern. Me ha llamado la atencion que entre las palabras en Ingles que tenian estaba “Backpacker” (mochilero).

Si las ciudades en si no me llaman mucho la atencion, Lanzhou no va a ser menos. Tiene fama de ser la ciudad mas contaminada del mundo aunque no hoy. Se la ve en los margenes normales y dentro de China las he visto peores. Puede que dependa de como este el clima.
La gente muy variopinta. Predominan los Han ampliamente aunque hay un punado de Huis e incluso he visto monjes tibetanos, supongo que de viaje. Algunos son encantadores y te atienden estupendamente pero predominan los maleducados, sobre todo si van en grupos, que se dedican a hacer gracias sobre ti cuando vas por la calle como si fueras una atraccion de circo (tendrian que verse algunos de ellos). Algo que no me habia pasado hasta ahora en China, salvo en menor medida en Tianshui, tambien en la provincia de Gansu. No se si sera un cierto provincianismo o algo peor. Los Huis sin embargo, siempre sonrien y saludan con la mirada. Supongo que saben lo que es estar en minoria… y la educacion.

Bueno, pero esas cosas son pecata minuta. Lo realmente triste de Lanzhou es que de los cuatro ciber que he encontrado, los cuatro tienen windows 98. Esta el que menciona la LP a la derecha de la entrada a la universidad (por cierto, bastante antipaticos). Uno que encontre enfrente un poco mas hacia la estacion, con chavales muy majetes y al que he vuelto. El que me dijo Funkyboy frente al hotel Lanshan. Y uno en la primera plaza de la Donggang Xilu hacia el oeste. Acera derecha, edificio bajito con tienda de lenceria encima.

El Lanshan hotel, mediano para los 98 que me cobran por la individual con bano e inundaciones. La cisterna no cerraba bien el grifo una vez llena y tenia un ruido continuo que amenazaba con alegrarme la noche. Levante la tapa y vi que el tapon estaba sujeto con alambres que ya no sujetaban. Trate de apanarlo y los alambres saltaron con lo que al llenarse la cisterna se comenzo a desbordar. Tuve que llamar a la Fu Wu Yuan (camarera) y convencerla de que aquello se inundaba para que llamase a alguien porque al principio me decia que ella no sabia y no estaba por la labor. Al final vino un manitas que me puso alambres nuevos y problema solucionado.
Pedi que limpiasen el agua aunque la fregona era simplemente eso, sin escurridor y se limitaba a echarla por el agujero de desague. Vamos que lo dejo humedo.
Para ducharme fue otra pelicula. Este tiene banera. Estas las montan a unos 30 cm del suelo con lo que muchos occidentales no cabemos de pie en ellas. La pinza para sujetar la alcachofa es de plastico. Es decir, solo queda la mitad, asi que hay que mantenerla en la mano por lo que la mitad del agua se va fuera. Ademas, en los que la ducha no tiene banera ni plato, hay un agujero en el suelo y este esta inclinado para que el agua vaya por ahi. Pero aqui no lo han considerado conveniente, asi que entro en barca al bano.

En cuanto a la comida, estoy tirando de puestos callejeros que tienen cosas muy apetitosas y otras que para los occidentales no nos llaman mucho la atencion como las pezunas de pollo y otros animales. Hay una calle todo de eso. Al final de la misma me apunte a uno que hacia pinchos morunos directamente en la llama de un hornillo. Les daba vueltas y les echaba unas especias. Luego, mas vueltas y otras especias. En una de estas les ponia aceite y al fuego salian llamaradas. Luego hace lo mismo con el pan que cocina durante un buen rato y le pone las mismas especias y mucho mas aceite.
Estaria mucho mas rico si no fuera tan tremendamente picante. Me pedi una birra en el puesto de al lado y eso te da derecho a sentarte en una mesa a tomarte la birrar y comer. Afortunadamente me fije en que uno pedia algo que parecia yogurt, pregunte y premio: !Era Shan NAI! Que por cierto aunque es solido, lo beben con una pajita.
Aunque algo me debio alterar mis ya alteradas tripas porque hoy voy un poco… alterado.

Bueno, manana voy a Xinjiang, la segunda parte de mi viaje. Espero conectar mas y mejor en cuanto me establezca. Probablemente un par de dias entre avion y tren.

Oct 012005
 

El aeropuerto de Lanzhou esta a unos 70 Km. Hay un bus que te lleva desde la oficina de China Eastern por 30Y. Aprovechando que habia llegado con tiempo se me ocurrio preguntar por el vuelo de vuelta de Urumqi a Beijing. 1080 Y, cuando su precio oficial es de 2440 y lo mas barato que habia visto en elong.net eran 1400. Ya puestos pregunte desde Kasghar y eran apenas 500 mas. Era evidente que me estaban haciendo el famoso 60% que parece ser el tope de los descuentos, asi que los pille. 1810 Y con tasas y todo lo que no esta nada mal para tanta distancia. La pugneta es que ni estos cogen tarjetas de credito con lo que ya veremos si al final no tengo que acabar sacando dinero con la visa.

mochilero-250Hubiera sido mejor incluso volver desde Hotan, pero segun dicen los vuelos desde ahi se cancelan con mucha frecuencia por “motivos meteorologicos” si no llueven suficientes viajeros.
Tambien me hubiera gustado volver desde Hotan a Urumqi en bus por el desierto del Taklamaklan. Para ver de que le viene el nombre que traducido quiere decir “el que entra no sale”, pero son veintitantas horas de viaje mas averias mas tormentas de arena lo que fuerza a hacerlo con al menos un dia mas de colchon y noche en Urumqi por si acaso. Asi que volar directamente el 14 desde Kasghar a Beijing esta muy bien. Sobre todo despues de lo que voy viendo por aqui.

A eso de las seis y media estaba en Urumqi y cogi un taxi a la estacion. Colas interminables. Es la primera vez que me afectan realmente las vacaciones del 1 de Octubre. En que 1300 millones de Chinos se ponen en movimiento. Bueno, bastantes menos, solo los que pueden permitirselo y tienen esta semana o dias de vacaciones, que por cierto, luego tienen que recuperar en fines de semana. Pero aun asi todo son muchos y una buena parte de ellos estaban en la estacion de ferrocarril.

Cuando me toco el turno y ya se habian colado todos los que podian, me encontre conque no habia billete para Kuche hasta dentro de dos dias. Parece ser que los chinos tambien han descubierto la ciudad como destino turistico y se han propuesto barrerla del mapa.
Asi que cogi otro taxi a la estacion de autobuses. Algo que me cuesta que me entiendan por aqui siendo de las cosas que mas he dicho en el viaje. Y eso que coji taxistas chinos. Al final lo que funciona es decirles a donde vas: “Kucha”.
Aqui estaban el resto de los que no cabian en la estacion de tren. Muchos mas. Tras un buen rato en la cola, un Uighur me pregunto en Ingles que a donde iba porque le debio extranar la cola en la que me habia puesto. Cada una es para un destino. Fue a preguntar por la de Kuche y le dijeron que para el dia ya no habia, que volviese al dia siguiente.

Me lo tome con calma, que remedio, y cogi un taxi para ir al hotel. El que tiene mejor pinta de la guia LP no tiene el nombre de la calle ni apenas informacion y el taxista, uigur el, se empeno en llevarme a otro que conocia. No habia habitaciones, ni en el siguiente tampoco. De vez en cuando parecia que preguntaba por radio, pero la cosa estaba chunga. Puede que despues de sacar los billetes respectivos, se hubieran vuelto todos para el hotel.
Al final me llevo a otro diciendome que este era feten. Y desde luego, era demasiado feten. Me pedian 268 por la mas barata. En Espana hubiera estado bien, pero aqui te desbarata el presupuesto. Tuve una premonicion, me di la vuelta, y efectivamente el taxista habia desaparecido renunciando a la carrera por no seguir dandome mas vueltas. Asi que no me quedo mas remedio que quedarme. Eso si, la habitacion impresionante.

En la calle el bullicio era enorme. Esa zona tenia como una especie de rastro entre particulares, con griterio enorme. Esta no era zona china, pese a estar por el centro. Se veian uigures, pakistanies, caucasicos y toda una mezcolanza de razas centroasiaticas, que supongo sera el dominante de esta zona.
Sali en busca de cena. Habia muchos puestos callejeros e incluso una especie de bazar de comidas unas plazas mas abajo, pero no me terminaban de convencer.
Al final vi un restaurante pequenito que tenia pinchos en las fotos y me decidi a entrar. No se si me decian que estaban cerrando, o mas probablemente que no tenian carta y no nos ibamos a entender. El caso es que me iba y me fije que ya en la calle estaban las vitrinas con los pinchos y que parecian hacerlos alli. El camarero entonces me hizo senas de que si queria y me dispuse a llevarme unos para el camino. Eran grandes asi que pedi dos solo y luego me anime y tenian tambien unas costillas engarzadas en dos pinchos tambien para hacer en la brasa y pedi una racion.
Entonces me ofrecio sentarme dentro y me sacaron te, que era diferente de lo habitual pero estaba rico.
Los pinchos eran enormes, de cordero, y tenian adobo pero no picante. Las costillas, conte 14 en la bandeja. En total 8 Y, o sea 80 centimos de euro. Lastima que los hoteles y los “movimientos” turisticos te descuadren el presupuesto en esta zona.

Hoy me he levantado y me he ido a la estacion de buses pero tampoco habia para Kuche, asi que he decidido venirme a Turpan. No lo tenia previsto, pero no voy a poder ir hacia el este hasta que no pase el fin de semana y antes que quedarme en la enorme Urumqi, por lo menos manana hare un poco de turismo facil por aqui, que las cosas interesantes estan en los alrededores y ya me ha abordado el cazaturistas de turno en la estacion nada mas llegar.

Por lo menos espero desoxidar un poco las camaras, aunque me temo que os seguireis quedando con las ganas de ver fotos porque el ciber del lugar tiene win 98 y peces que se caen a pedazos.

Oct 022005
 

Turfán (Turpan) esta situado en un oasis en medio de la nada. Para ser exactos, debajo, porque nos encontramos a unos 150 metros bajo el nivel del mar, que por cierto esta muy lejos. Urumqi, que esta aqui al lado, es la capital mas alejada del mar en el mundo.

Hoy he hecho el consabido “tour” de taquillas por los alrededores.

Primero Jiaohe. Una ciudad o mejor dicho, sus ruinas, enclavada en una plataforma elevada y rodeada por riachuelos que forman oasis a ambos lados varias decenas de metros mas abajo.
Fue una ciudad importante como lo demuestran los restos arqueologicos hallados. Algunos de hace 1600 anos y otros mas antiguos.

Siempre me ha fascinado pasear por lo que furon ciudades bulliciosas aunque no quede gran cosa de ello. Tienes la sensacion de que ha habido un error en el tiempo y que en realidad, sus gentes siguen paseando por ahi como si nada. Me paso por primera vez en Efeso y luego en algunos lugares de Sudamerica como el Machu Pichu.
Todas las construcciones son de adobe, por no decir, polvo. Por lo que la ciudad debio dejar de existir el dia en que se equivoco el hombre del tiempo.
Cuarenta yuanes.



De ahi a las Montanas en llamas (Flaming, que dicen los Ingleses). A alguien se le ocurrio que la extrana formacion en sus laderas eran llamas. Y no es nada comparado con al que se le ocurrio cobrar por verlo.
Hay una historia de un sacerdote malo y alguien que quiere pasar y un mono que al final tiene un ventilador con el que apagar las llamas. Si no he entendido mal, la historia ha sido llevada al cine.
Treinta yuanes.

En todos estos sitios te puedes hacer fotos o incluso dar un paseo en camellos bactracios. Tipicos de por aqui y que se diferencian de los normales en que tienen dos jorobas.

Siguiente etapa las cuevas de Bezikil (o algo parecido). Entre los arqueologos-saqueadores de principios de siglo, los fanaticos de las diversas religiones que no eran las de los budas, revoluciones culturales, etc dejan muy poco que ver.

Y las puertas y las normas locales, menos aun para fotografiar. Me he asomado por las rendijas de una puerta y tenian la cueva poco menos que como vertedero.
Es curioso pero a pesar de estar inmersos en un inmenso desierto, se ven a poca distancia montanas nevadas.

Veinte yuanes.

De nuevo otra ciudad fantasma. Gaochan. Que fue capital de un reino que hubo. Pero aqui el hombre del tiempo debio equivocarse varias veces, porque no queda casi nada. Salvo unas construcciones al final del polvoriento camino transitado por carros de burros con turistas (estos entados), que alguna al menos es reconstruida o retocada.
Gaochan es tambien el nombre del hotel en que me alojo.
Treinta yuanes (la ciudad fantasma, el hotel 160).

Ahi he aprovechado para comer. Que ricos son los pinchos de cordero, aqui conocidos como kebab.

Siguiente etapa, el Minarete del Emir que lo mando construir. Una mezquita con un minarete en forma de pepino mas ancho por abajo que parece ser una maravila de ingenieria y resulta ingenioso.
Treinta yuanes.

Y hablando de ingenio, se terimina el dia con una visita a los sistemas de riego inventados por esta gente. O por amigos suyos porque tambien lo he visto en Marruecos. Los Karez. Basicamente, consiste en excavar tuneles desde las montanitas con nieve hasta el medio del desierto y con ello riegan las vides.
Como era totalmente manual, iban abriendo pozos y comunicandolos con los citados tuneles pendiente abajo. Y usando unos palos colgados de cuerdas y el ojo de buen tunelero para orientarlos hasta su destino.

Luego los racimos los cuelgan a secar en una especie de contenedores de ladrillo con agujeros.

Veinte yuanes.

A todo esto hay que sumar los 250 del taxi para todo el dia. El polvo que llegas a acumular encima… no tiene precio.

Y lo siento porque habia preparado unas pocas fotos ya reducidas para subir. Me habian dicho de otro ciber mejor, en la misma acera que el primero pero mas arriba del Hotel Gaochan, pero tampoco tiene forma de subir fotos. Otra vez sera… digo.

!hala! Ya teneis fotos, pesaos… ;) Es broma, que mas quisiera yo que poder subir mas a menudo.

Manana por fin tengo billete de bus para Kuche. Si no nos hemos entendido mal, seran 23 horas de bus. Me voy al John’s Information Cafe, que tienen carta en Ingles y cerveza fria para mentalizarme.

Pues al final segui hasta Kasghar de una tirada. Veintinueve horas, veintinueve de bus. Que sin embargo se me pasaron bastante bien porque tenia buen asiento.