Mar 022009
 
Mysore es una ciudad bastante animada y famosa por el Palacio del Maraja (en su momento residencia real) interesante mezcla de estilos arabe hindu; reconstruido en 1912 tras un incendio. Mysore es tambien es famosa por la talla de estatuas en madera de sandalo y sus fabricas de incienso.
A pesar de que estos dias andaba con un catarrazo importante y con el calor no apetecia moverse demasiado consegui reunir fuerzas suficientes como para visitar el palacio por dentro (impresionante el despliegue de murales, pinturas, tallas y enormes salones; aunque no estan permitidas las fotos), por fuera, y de noche -con su iluminacion kitsch- asi como recorrer su colorido mercado, uno de los mas interesantes hasta la fecha.
Maniana toca desplazamiento largo de diez-doce horas en autobus para ir a Hampi (famoso por sus ruinas) y donde espero haga algo menos de calor aunque en estas fechas pocos sitios -a excepcion de las montanias- se libran del calorazo; aparte de que en la epoca previa al monzon es cuando mas suelen subir las temperaturas ...


Mysore


Una de las entradas al palacio




Entrada Sur

Gopuram de uno de los templos colindantes




Alrededores del palacio




Entrada Norte








Mercado de Mysore: Flores, incienso, frutas y mucho colorido




























Interior del complejo maraja








El palacio de noche









Feb 272009
 
Esta reserva se encuentra entre los estados de Tamil Nadu, Kerala y Karnataka y no suele ser demasiado visitada en comparacion con el resto, aparte de encontrarse a tres horas de viaje de Mysore por lo que la conexion se presentaba ideal.
Tras acabar la ceremonia de Theyyam -y sin apenas haber dormido-, duchazo, desayuno y autobus hacia la reserva, a unas cuatro horas de Kannur.
El sitio donde pensaba alojarme casualmente estaba tambien completo, pero de nuevo gracias Mr.Kurien tenia el contacto de un agradable alojamiento dentro de la reserva, Varnam homestay, donde por tres dias me he han hecho sentir como en casa.
La casa en cuestion es una finca tradicional impresionante dentro de la reserva dirigida por una familia encantadora. El precio incluia todo ya que el pueblo mas cercano esta a unos 5 kms. por una carretera muy pedregosa. La comida creo que ha sido la mejor que he probado hasta el momento, excepcional, el trato inmejorable y por la noche tras cenar nos montabamos unas tertulias de lo mas interesante, donde entre otras cosas, descubri a los "lagartos cantarines de Kerala" :)
Por la noche y alrededor de la luz normalmente suele haber geckos o pequenios lagartos al acecho de mosquitos y demas insectos. La primera noche estaba algo sorprendido por ciertos cantos a mi parecer de pajaros pero la segunda noche Varghese -el pater familia- me comento que no eran pajaros sino estos pequenios lagartos los que emitian estos sonidos, de hecho me comento que antanio los sabios de la zona interpretaban segun de donde provenia el sonido (Norte, Sur, Este, Oeste) y la intensidad del mismo el significado (esto ahora mismo esta totalmente perdido), pero me resulto muy curioso (interesados buscar en google por "singing lizards" + "kerala")
Uno de los dias alquile un jeep con conductor y guia para recorrer la reserva, aunque esta epoca del anio no es la mejor para ver animales. Wayanad concentra gran cantidad de elefantes salvajes (muy peligrosos en esta epoca ya que con el calor estan enfadados y suelen provocar estampidas que si te pillan en medio puedes imaginar ...), leopardos, ciervos, bisones, cobras reales, pitones, y algun que otro tigre; de hecho, la semana anterior me comento el guia que con una pareja de suizos vieron un leopardo, un tigre -a lo lejos- y una cobra real alejandose ya que son muy timidas y en cuanto sienten la presencia del hombre huyen -menos mal-.
En mi caso unicamente vi un elefante, y algunos ciervos y bisones, me hubiese gustado ver una cobra real desde la distancia pero es muy dificil y hay que adentrarse mucho mas en el bosque, algo que en esta zona no estaba permitido por ser tambien ahora epoca de incendios forestales (toda la vegetacion esta muy seca y hasta despues del monzon no vuelven la gran mayoria de animales).
Otro de los dias di un paseo al caer la tarde por el bosque cerca de la finca, pero la verdad que iendo solo y sabiendo de todo lo que pulula por la zona no me adentre demasiado ya que en esas circunstancias poco hay que hacer ante una estampida o un tigre hambriento :)
Resumiendo, han sido tres dias muy relajantes y un "break" dentro de la planificacion viajera. Hoy tras tres horas por una de las peores carreteras hasta el momento he llegado a Mysore, ciudad palaciega y que sera el motivo de la siguiente entrada.

Que ustedes lo pasen bien


Pimienta trepando alrededor de una pieza de jackfruit


Jackfruit (aun no se como llamarlo en espaniol) muy rica en curry cuando esta verde y como fruta ya madura


Alrededores de la finca

El estanque donde se surten de pescado

El pozo

Arbol de anacardo (cashew nut)


Arbol de caucho

La hamaca para la siestas (siempre y cuando no te caiga un coco en la cabeza)

Pinia

Palmera datilera (no cabia en la foto)

Alrededores de la finca con su fabrica propia de ladrillos :)

Tapioca

Casita adjunta

Nido de termitas

Dentro del bosque ... y si te sale un tigre aqui que haces ????



Jimmy, el guardian de la finca muy majete el perrete ;)

Posando

Elefante de los de verdad, no de zoo ni amaestrado, le dejamos en seguida para que siguiese comiendo su bambu ...
Feb 272009
 
Los motivos que me llevaron a Kannur fueron dos: Por un lado acortar el trayecto de Fort Cochin a Mysore, que es desde donde estoy escribiendo estas entradas; por otro presenciar una ceremonia de Theyyam.
Para ello me puse en contacto con Mr.Kurien que es una eminencia del Theyyam, y aunque no pude alojarme en su hotel porque estaba al completo, se acerco hasta el mio para darme todos los detalles de una ceremonia que habia esa misma noche.
Estos rituales suelen durar toda la noche, y normalmente se celebran en templos, por lo cual me pidio moderacion con el tema de las fotos, aunque ya le comente que normalmente en este tipo de eventos tiro las fotos sin flash (claro que luego salen todas movidas); asi que tras comer algo intente dormir aunque sin mucho exito ya que a las 3 de la maniana pasaban a recogerme. Cuando llegue, la ceremonia ya habia comenzado, se supone que a traves de las danzas y los ritmos freneticos de percusion el oficiante es poseido por un dios que habla y actua a traves de el, es por ello por lo que puede realizar cosas asombrosas que un mortal no podria.
La parte fuerte vino cuando separaron los troncos de la gigantesca hoguera que habia montada creando dos montones, uno con troncos -y llama viva- y otro solo con brasas. Tras lo cual -y ya en trance- cubierto unicamente con una capa de hojas medio verdes y el maquillaje el oficiante paso a tumbarse primero en la hoguera con brasas y despues -y ante mi asombro- en la hoguera con troncos -llama incluida-, lo que no se es como no llegaba a quemarse del todo, ya que se tumbaba repetidamente en uno y otro sitio mientras otros oficiantes le ayudaban a levantarse cuando consideraban que llevaba ya demasiado tiempo tumbado en el fuego (aunque muchas veces el mismo se libraba de sus manos para permanecer mas tiempo en el fuego). La verdad que quede bastante impresionado con la ceremonia del fuego, para cuando acabo ya era de dia, tras lo cual aparecio otro oficiante maquillado y con ropa ceremonial bailando y el otro se tumbo a descansar un rato. Despues la gente comenzo a acercarse a ambos para pedir consejo auspicio etc. ya que estas ceremonias se orientan a bendecir casas, gente, cosechas, ahuyentar malos espiritus, etc.

Recomiendo leer mas en detalle el enlace a la web de Theyyan que aunque este en ingles mas o menos se entiende bien y es bastante interesante ya que el tema es mas profundo de lo que aqui comento.

Os dejo con las fotos que saque como podeis ver movidas, no reflejan para nada la intensidad del momento pero es lo que hay ... y mira que me fastidia pero luego habia gente turistas y locales fundiendo con los flashes a los oficiantes que bastante tenian con todo el trajin de la ceremonia, en fin ...










Feb 192009
 
Fort Cochin es una pequenia peninsula en la costa de Kerala y fue el primer puerto al que llegaron los portugeses con Vasco de Gama (aqui murio tambien y sus cenizas estuvieron en la iglesia durante 14 anios antes de ser trasladadas a Portugal).
Como se puede suponer hay una buena cantidad de iglesias, entre ellas, la de San Francisco, la primera construida en India, otra muy bonita tambien es la de Santa Cruz. Hay tambien un barrio judio con una sinagoga (a la que no he entrado) ademas de algunos templos hindus.
Para llegar a Fort Cochin hay que cruzar a traves de Ernakulam que es ciudad a donde llegan todos los trenes etc., la ciudad en si es un caos y la diferencia con Fort Cochin es importante, asi que lo primero que hay que hacer es coger un ferry o un tuk-tuk (se cruza a traves de un puenete)para cruzar hacia la peninsula.
La zona del puerto esta repleta de tiendas de especias, arroz, tabaco, aceites esenciales, etc.
Este ha sido uno de los primeros puertos comerciales de India y aun se nota ese saborcillo, aparte siguen manteniendo las redes de pesca chinas que son un invento muy curioso, sobre todo cuando las suben o bajan con ayuda de los contrapesos (se necesitan al menos tres personas o cuatro para manejar estos artefactos), aunque con la modernidad cada vez se usan menos y son algo mas que nada pintoresco pero que se pueden considerar como una de las senias de identidad de Cochin.
Otro lugar de interes es el palacio de Mattancherry que es un palacio construido por portugeses y reformando por holandeses con algunos murales y cuadros interesantes; por lo demas, lo mejor que se puede hacer es alquilar una bici y perderse por las estrechas calles del barrio judio y alrededores, visitando algunas de las impresionantes tiendas de antiguedades que rodean la zona (las tiendas son mas interesantes en si que mucho museos que he visitado), donde se pueden encontrar autenticos tesoros, eso si a unos precios de escalofrio :)
Tambien he encontrado aqui un profesor de Yoga de la escuela Sivananda muy simpatico y metido en estudios Vedicos y por las tardes estoy asistiendo a sus clases; a pesar de estar viajando estaba oxidandome un poco y ya echaba de menos un poco de movimiento, sobre todo tras los dos primeros meses durante el curso donde tenia del orden de dos horas diarias de yoga-meditacion ... a pesar de todo, sigo echando de menos mi aikido ... :)

El proximo objetivo -en un par de dias- sera ir a la reserva del Wayanad, donde con suerte podre ver los primeros animales salvajes en uno de los mayores entornos naturales de la zona (345 km2 de reserva) y despues seguir camino a Mysore, otra ciudad interesante y donde si todo va bien espero estar un par de semanitas.



Pasatiempo: A ver que encontrais por el arbol ...


Iglesia de S.Francisco



Exterior


Hay mucho trafico de cabras, bueyes y demas, y pocos coches :D



Las famosas redes de pesca chinas


Calderas utilizadas para manejar maquinaria pesada en el puerto












Tienda de antiguedades, si, la barca esta en venta ...


Mas antiguedades


Y aun mas ...





Zona del puerto








Simpaticos chavales


Con su hermana


Cada vez me gustan mas las Enfield Bullet ...


La del parroco de la iglesia de San francisco