nov 132008
 

Me encuentro preparando el viaje que me mantendra durante una temporada en el sur de India, concretamente en la region de Tamil Nadu. Dentro de esta region se encuentran los Montes Nilgiri que son una cadena montañosa compartida con la region de los Ghates Occidentales.
Estare aprendiendo las bases del Ayurveda durante unas semanas en la poblacion de Coonoor (1850 mts.), que es uno de los pueblos de montaña de los montes nilgiri, los otros dos son Ooty y Kotagiri. Posteriormente la idea es viajar por la zona … a dia de hoy todavia no tengo claro si el viaje se extendera hasta el norte de India, en cualquier caso sera algo que vaya surgiendo durante la estancia.
Para llegar hasta alli debo conectar desde Mumbai con Coimbatore, que es la ciudad mas cercana, y de ahi Coonoor se encuentra a unos 100 kms. Mi inquietud presente se centra en todo lo que conlleva: Pasar aduanas – recogida de equipaje – transporte al aeropuerto nacional y compra de billete “in-situ”. Si todo se da bien habra dos opciones de enlace practicamente 2-3 horas despues de aterrizar en Mumbai, seria la opcion mas deseable, ya que el ajetreo de Mumbai prefiero reservarlo para mas adelante; mi primer objetivo es llegar lo antes posible a Coonoor, para adaptarme y conocer el entorno.

La proxima entrada sera -si todo va bien- desde alli …


Mumbai a Coimbatore


Coimbatore a Coonoor

Mapas extraidos de Google Maps

dic 052008
 

Tras el titanico viaje hasta Coonoor (27 horas, 3 aviones Madrid-Helsinki Helsinki-Mumbai Mumbai-Coimbatore, 100 kms. en coche por carreteras de montania Coimbatore-Coonoor) los dos primeros dias fueron de adaptacion total. El jet-lag la verdad no ha sido tan duro; por un lado porque son unicamente 4 horas y media de diferencia, y por otro por el micro-clima de Coonoor (1850 mts.).
Coonoor es una pequenia estacion de montania situada en plenos montes Nilgiri, la verdad que se agradece este clima para el proposito principal del viaje -estudiar- ya que en Coimbatore y en general, los pueblos y ciudades de esta parte de India el calor es abrasador y hay mucha humedad. Aqui en cambio durante el dia la temperatura es de unos 20 grados, y por la noche hace bastante fresco; ademas, por el tipo de bosque se diria que podria ser cualquier pueblo del norte de Espania -Asturias, Santander principalmente- o del Sur de Inglaterra por ponerlo mas exotico (coniferas y eucaliptos, amen de infinidad de arbustos y flores que no me resultan desconocidos) en cuanto a fauna predominan cuervos, monos y ya he fichado un par de especies de pajaros curiosos que tengo que intentar identificar.

El sitio donde me alojo es precioso, todo esta muy cuidado y muy bien organizado. Los profesores son muy profesionales y el servicio dedicado.
El curso comenzara este proximo Lunes aunque esta semana me ofrecieron alojarme alli por muy poco dinero (incluyendo comidas y sesiones de yoga y meditacion) para que pueda adaptarme mejor al ritmo de lo que seran estas proximas semanas. Todo esto ha ayudado bastante a que en apenas 4 dias me encuentre casi como en casa … o al menos, muy cerca :-)
Proximamente publicare una entrada unicamente con fotos del sitio ya que creo merece la pena. Mi habitacion es bastante modesta pero hay salones de estudio estupendos, y el jardin es enorme. Las habitaciones mas lujosas -muy chulas- se reservan mayormente para gente que esta recibiendo tratamientos y son bastante mas caras. La comida, a pesar de ser estrictamente vegetariana esta buenisima y preparan cantidad y variedad en las 3 comidas diarias, aparte, con las especias, currys y chutneys de aqui cualquier cosa esta buenisima …
Respecto a la gente; hay de todas las edades y nacionalidades (Inglaterra, Escocia, Suecia, Alemania, Australia, Singapur, India, Belgica, Estados Unidos, etc.). Cuando llegue seriamos unas 20 personas aunque ahora la mayoria finaliza sus cursos-tratamientos y empiezan a llegar los que seran mi “promocion” …

La parte “viajera” tardara en llegar unas semanas, pero espero hacer excursiones de fin de semana a sitios cercanos de interes. De momento, os dejo con unas fotos de Coonoor y alrededores …

dic 082008
 

El Domingo, aprovechando que es el “dia tonto” aproveche para acercarme a Ooty (2.240 mts.), que es la estacion de montana mas conocida del sur de India; establecida por los britanicos en el siglo XIX, Ooty cuenta con mas tiendas (en especial de libros, abalorios y chocolate casero -todos los sabores, rellenos y combinaciones imaginables-) y mercados -uno de ellos tibetano- que Coonoor, aparte, los fines de semana los pueblos estan mas animados y ahora parece ser la epoca de las bodas por esta zona, ya que en menos de tres dias he visto dos.
La mejor manera de realizar el trayecto es en el tren en miniatura que hace el trayecto entre Mettupalayam, Coonoor y Ooty. Esta vez no pude coger el de la maquina de vapor antigua -este iba con motor diesel-, pero el recorrido es precioso igualmente, aunque quizas menos romantico :-) . En esta ocasion me situe en el lado izquierdo, pero las vistas desde el otro lado son igualmente bonitas, aunque tiempo voy a tener para sacar fotos desde todas las perspectivas imaginables :)
El tren cuesta 76 rupias (poco mas de 1 euro) en primera clase (compartimento de ocho plazas) y 4 rps en segunda clase, el problema es que esta suele ir siempre llena, en especial los fines de semana. El viaje estuvo muy animado tanto por nuestros companeros de compartimento como por el resto del tren, con canciones, risas y gritos indiscriminados -especialmente al cruzar los tuneles- (los companeros en cuestion eran informaticos trabajando en Bangalore, la capital tecnologica de India).
Ooty cuenta tambien con un interesante jardin botanico que reservo para futuras visitas, esta vez me dedique basicamente a recorrer el pueblo a traves de las principales calles y mercados, y a ojear algunas de las librerias, aunque tampoco tuve tiempo como para profundizar demasiado. De vuelta tome un taxi con otras dos companeras ya que por la noche se hace mas complicada la vuelta en tren.

Hoy Lunes hemos comenzado el curso y la verdad que me he quedado sorprendido por el profundo conocimiento del profesor, no solo del Ayurveda sino del Sanscrito y de la mayoria de disciplinas espirituales originarias de India (hablando del sanscrito; resulta curioso ver como a partir de la mayoria de las palabras es posible deducir las raices y el significado de lenguas como por ejemplo el ingles o el espanol -latin-). Esta semana estara mas dedicada a historia, filosofia y origenes del Ayurveda, y el temario se presenta denso pero muy interesante … desde hoy mismo tengo mucho trabajo por delante, tanto en la parte teorica como en la practica, asi que ya estoy manos a la obra -nunca mejor dicho-…