Feb 012009
 
Tras 11 horas de autobus y con cuatro euros menos en el bolsillo llegamos a Trivandrum o Thiruvananthapuram capital de Kerala.
El recorrido hasta alli la verdad, no se hizo nada pesado ya que el paisaje es precioso y entrada la noche, destacaban los iluminados templos e iglesias de los pueblos cercanos (entre ellos me gusto mucho el ambiente que se respiraba en Nagercoil). El dia anterior habia reservado ya una modesta, pero muy tranquila pension estrategicamente apartada de la Mahatma Gandhi Road (la ruidosa arteria principal de Trivandrum)Kukie's Holiday Inn (y ciertamente alguna "kukie" habia por las noches, haciendo honor al nombre pero en el sur los mosquitos e insectos son parte del dia a dia; hasta la fecha he contado mas de cuarenta picaduras por mi cuerpo y eso que uso aceite de citronela para espantarlos un minimo).
El porque dejar atras la ruta Pondicherri-Mamallapuram-Chindambaran-Tanjore y escoger directamente Kerala se me hizo patente durante el viaje ya que en Kerala el paisaje es frondoso, muy verde con muchas palmeras y por supuesto, no se echan de menos los templos ya que los hay por doquier (hay mucha competicion entre estados por ser "los que mas" en todo).
Una de las cosas que me atrajo de Trivandrum es que es uno de los mayores nucleos activos de Kathakali, Koodiyattom (teatro sanscrito, antes solo representado en templos) y Kalarippayat (arte marcial tradicional de Kerala).
Tambien cuenta con un bonito jardin botanico rodeado por un Zoo (con una interesante galeria de reptiles del subcontinente que incluye cobras, la vibora de rusell y alguna que otra especie no venenosa). Aun no siendo muy partidario de los zoos, he de reconocer que el de Trivandrum -a pesar de estar en medio de la ciudad-, al estar ubicado junto al jardin botanico, cuenta con un amplio espacio para los animales formando un refrecante microclima dentro de la abrasadora ciudad ... a pesar de todo esto, elefantes, felinos, ciervos y otras especies desde mi punto de vista no son susceptibles de estar en ningun zoologico por grande que este sea.
Dentro de este "complejo" se encuentra tambien el Museo de Arte de la ciudad (estatuas de bronce y piedra, instrumentos musicales, monedas antiguas y alguna que otra muestra de arte balines; mascaras, pendientes, etc.), una no tan interesante galeria con pinturas de antiguos nobles y otras pinturas de caracter mas religioso (divinidades hindus, estas mas interesantes y coloridas) y el museo de Ciencias Naturales con animales disecados -a este ultimo no entre-.
Entre otras cosas me dedique a asistir una maniana -6:00am- a un entrenamiento de Kalarippayat en la principal escuela de la ciudad, y por la tarde a una representacion de Kathakali organizada por Margi Kathakali School (subvencionada entre otros por la Unesco) y a quienes ya habia visitado con anterioridad en su sede asistiendo al ensayo previo a la funcion de este dia. De la escuela me impresiono la dedicacion absoluta y amabilidad con que me acogieron y aclararon todas mis cuestiones. Es gente muy sencilla y la mayoria con otras ocupaciones pero que dedican todo su tiempo libre a promocionar este arte; aparte de formar alumnos de todo el mundo (me hablaron de una tal Monica de Valladolid que ha estado estudiando con ellos durante mucho tiempo y que dirigue -o participa- de representaciones por Espania, habra que buscar ... ) y a los que se nota aman su ocupacion (muy similar al espiritu que impregna aikido, musica no profesional, etc.) ;-)










Entrada a la C.V.N. Kalarippayat School


Templo de Sri Anantha Padmanabhaswamy


Templo de Sri Anantha Padmanabhaswamy


Templo de Ganaphaty


Templo de Ganaphaty


Museo de Arte






Zoologico


















La anecdota de esta foto fue que la mayoria de los felinos (en especial leones y leopardos) apenas se movian de su sitio (probablemente muertos del hastio), pero tras esperar a que se tranquilizase el ambiente un rato con el trasiego de gente y concentrarme un poco; uno de ellos se acerco y me dedico este paseo de modelazo :)
Realidad, ficcion, imaginacion ?
El caso es que los felinos son perfectos en andares, pose y actitud y tener uno de ellos a menos de 2 metros con esa tranquilidad me emociono.
Feb 012009
 
Unas fotos de la sede de Margi y lo que fue la representacion del dia despues en el teatro.
La historia (muy brevemente ya que la obra completa son mas de tres horas):
Krishna y Arjuna (su amigo intimo y gran maestro en arqueria) se reunen, Krishna invita a Arjuna a pasar unos dias con el.
Estando juntos Krishna recibe la visita de un Brahmin indignado con el ya que como dios no ha podido impedir la muerte de sus nueve hijos (aparece con el noveno hijo muerto), tras lo continua increpandolo continuadamente. Krishna, abrumado por tanta critica y enfadado se marcha abruptamente.
Arjuna, movido por la compasion, decide ayudar al brahmin prometiendole que el se ocupara de protejer el nacimiento de su proximo hijo y que no tiene de que preocuparse. El Brahmin no confia en Arjuna ya que no es un dios pero Arjuna continua insistiendo asegurandole que si no lo consigue se arrojara el mismo al fuego a modo de sacrificio ante lo cual el BNrahmion parece acabar convenciendose y se marcha.
En su casa, el brahmin cuenta lo sucedido a su esposa y tras un tiempo la esposa acaba embarazada por decima vez. Arjuna acude a su casa y prepara con sus flechas un entramado para protejer el nacimiento de su hijo.
El decimo hijo no llega ni a ser visto tras el nacimiento y el brahmin carga en ira contra Arjuna, el cual tras buscar a los hijos del brahmin por distintos mundos sin exito y ya desesperado decide preparar una hogera para arrojarse a ella, momento en el cual Krishna aparece para rescatarlo del fuego diciendole que sabe donde se encuentran los hijos del brahmin. Juntos visitan un mundo donde se encuentran con Vishnu que habia cogido los hijos del brahmin para reunir a Arjuna y Krishna y lograr una visita conjunta de los mismos.
Tras pasar un tiempo con Vishnu ambos Arjuna y Krishna regresan a casa del Brahmin con sus hijos ante lo cual el brahmion nmo da credito a lo que ve y el, su mujer, y los hijos se funden en abrazos. El Brahmin agradece de todo corazon a Arjuna y se disculpa ante Krishna.

Todo esto es representado solo con gestos por parte los actores, y es apoyado con recitaciones en forma de mantras por dos cantantes (en este caso eran dos de los mas renombrados dentro de la escena Kathakali) en Malayalam -dialecto de kerala-, y coloreado por los sonidos de percusion que durante las mas de tres horas y en forma de trance se mantienen ... simplemente impresionante. La unica guia de la que disponiamos los cuatro extranjeros que asistimos fue un pequenio guion que la gente de Margi atentamente preparo en ingles y que al menos nos dio las claves para poder seguir la obra.


Margi Kathakali School - Fachada del edificio


Margi Kathakali School - Sala de reuniones/ensayos


Margi Kathakali School - Entrada a la oficina


Entrada al teatro


Los actores han de preparar ellos mismo su maquillaje y vestimenta.






Un pequenio discurso acerca de la obra y la asociacion que no pudimos entender :)


Se abre el telon


Arjuna


Krishna










Impresionante trabajo el de los oradores, directores, recitadores (?) ya que van dirigiendo los recovecos del drama


El Brahmin






La esposa del Brahmin




Krishna y Arjuna traen de vuelta a los hijos del Brahmin




Final feliz :)






Krishna satisfecho
Feb 012009
 
Es el punto mas al sur de India, donde se encuentra la ultima casa o edificacion (en este caso un templo dedicado a una de las manifestaciones de Parvati -Kanya Devi- esposa de Shiva).
El sitio en si aparentemente no tiene demasiado; es un lugar de peregrinaje, es donde Vivekananda -el filosofo viajero de India- paso sus ultimos momentos y se realizo, es donde confluyen los mares de Bengala, Arabia y el Oceano Indico y tiene un faro, mucho viento, el mar es bravo, la gente a veces rara, el pueblo es pequenio y no tiene demasiado encanto aparte del mar -cuya orilla en algunos lugares se encuentra algo guarreada por el turismo; en este punto creo que mas bien hindu-.
Todo esto hace de Kanniakumari un lugar mas que interesante para visitar, aunque sea a pasar el dia, cosa que hice junto con Joanna, companiera de viaje medio inglesa medio holandesa que conoci estos dias en Kukie's (que al final resulto ser mejor sitio de lo que pensaba) ya que reune a muchos viajeros de mochila con los que compartir opiniones y las recomendaciones de los duenios han sido muy utiles durante la estancia en Trivandrum (entre otras, la visita a este pueblo del que en principio dudaba, ya que esta en el estado de Tamil Nadu, lo que implicaba recorrer 90 kms. sureste de nuevo).
Tiene tambien un par de islas pequenias a unos 200 mts. del pueblo con un pequenio templo, y una estatua a un famoso poeta de Tamil Nadu de cuyo nombre no logro acordarme :-P. Hay un ferry que hace el trayecto pero estaba abarrotado, con lo que nos centramos en visitar el memorial a Gandhi (me quede a la entrada junto a un ventilador y no por desprecio sino por lo abrasador del sol), otro memorial a Vivekananda -este mucho mas interesante- con fotos y cronologia/historia de su vida. Fotos no habia demasiadas, aunque las que habia eran antiguas y tenian mucho encanto. Leer todos los textos nos llevo mas de dos horas, pero valio la pena ya que a traves de ellos se recorrian muchos lugares de India con interesantes experiencias, despues de todo es por ello el filosofo-viajero mas conocido del pais.
Hay tambien un ashram decicado a Vivekananda con mas fotos a unos 2 kms. pero no tuvimos tiempo de visitarlo y tras leer todo los textos estabamos mas que satisfechos e informados, al menos por ese dia.
Pero, pero ... lo que realmente hace valiosa la visita a Cabo Comorin es la salida y puesta de sol (que no se porque me olia habria "algo" al respecto) asi que nos dirigimos a uno de los puntos mas al oeste para poder "disfrutarla" junto a la multitud de visitantes que habia, ademas, era Viernes :)
A pesar de ello me desmarque y consegui un sitio tranquilo y mas apartado donde poder tomar alguna de las fotos con las que os dejo y despues de todo, la gente gritando al desaparecer el sol, las velas y demas acabaron dandole a todo un toque muy bucolico-espiritual-tribal, asi que valio la pena ... o al menos volvimos muy satisfechos ;)


Estacion de trenes de trivandrum, el trayecto en tren -que venia desde Mumbai- fue bonito a nivel paisajistico -exterior- y social -interior del tren-


Las isletas


La basura


El mar


Esto es lo que me olia. Que la puesta de sol tenia duenio. Como ibamos andando por la orilla del mar llegas a un punto estrategicamente vallado donde unos "amables" guardias a golpe de pito te indican pases por taquilla para pagar -en realidad 3 rupias de nada por cabeza-, tras lo cual te puedes dirigir a la torre y observar la puesta de sol junto a otros cientos de personas. Como podeis imaginar, cabreado, no por el dinero sino por la propiedad del momento pague los dos tickets, Joanna se dirigio a la torre y servidor a una parte mas apartada donde poder realizar fotos y disfrutar mas tranquilamente, aunque se oian continuamente los pitos de "Los guardianes del sol" y los gritos de la gente como si no hubiesen visto nunca una puesta de sol, aunque finalmente opte por hacer chanza de todo y de todos y disfrutar tambien del momento ... home no !!!.
Para futuros visitantes que pudieran leer esto, que se dirijan directamente por la carretera -Beach Rd.- y tras pasar la torre hay infinidad de caminos que se dirigen a puntos "libres" :)


Ohhhhhhhhhh



































Joanna y servidor charlando y sacandonos fotos con algunos otros turistas indios -muy majetes- tras la puesta de sol* ;)

* Lo que se ve en pequenito tras nosotros es la luna, pena de optica ...
Feb 072009
 
Tras visitar Trivandrum y Cabo Comorin el siguiente destino era Varkala.

Al principio llegue algo dividido en cuanto al sitio, ya que por un lado me habian dicho que era excesivamente turistico y por otro que estaba muy bien ... el caso es que segun baje del autobus un local se me aproximo ofreciendo alojamiento cerca del acantilado sur (aqui el pueblo basicamente se divide en las playas del sur y del norte). El sitio me gusto segun llegamos; me parecio fresquito, muy limpio y ademas con compania local asi que me quede. El acantilado sur de Varkala es mucho mas tranquilo que el del norte, tiene playas en su mayoria desiertas aunque la oferta de sitios para comer y demas es menor, es digamos mas para los locales de la zona.
En el acantilado norte es donde se concentra toda la opcion turistica y es donde reside la mayoria de la gente que visita el pueblo, suelo ir por las noches a cenar y recorrer alguna de las tiendas.

Aparte de estas dos playas hay otras muchas en un radio de aproximadamente 10 kms. la mayoria son pequenias aldeas de pescadores con playas muy solitarias y estupendas para relajarse ... por otro lado el calor es mas suave que en Trivandrum y por la noche corre una agradable brisa, asi que perfecto. De momento llevo una semana y hoy acabo de pagar por otra semana mas, estoy muy bien y tras tanta carretera y polvo me apetece poner todo en orden y descansar a base de bien.
Os dejo pues con las primeras impresiones y algunas fotos (incluyendo algunos experimentos de sepia y B/N ...).

Un abrazo,


Varkala pueblo




Alrededores de Varkala
















Acantilado del Norte, la opcion mas turistica






Este hombre ameniza casi a diario las puestas de sol con sus improvisaciones al saxo, que a su vez estan sustentadas por una caja que imita los sonidos de una tambura con la que va cambiando de tonalidades (a ver si me agencio una antes de volver).
Ahi podeis verle con su pose y presencia de auntentico sadhu hindu, pues bien, es de Palencia y se llama Jose, tambien toca la armonica y es encantador. Algunos quizas le hayan podido ver con anterioridad en Mallorca que es donde vive y hace dinero para pasar el resto del anio en India. Sorpresas te da la vida ...


Yoga en la playa








Alrededores de Varkala - Pequenia aldea de pescadores


Uno de los pescadores que ademas si quieres -y por una modica cantidad- te da una vuelta en la canoa, aun no me he decidido .. ;)












































Nuestro amigo cuervo siempre observando ...